夏休み

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あれはいつの夏休みだっただろう…
大事な友達と…大事な約束をした。
でもいつの日か僕はその友達のことやその約束がなんだったのか思い出せなくなっている…
それを思い出すために僕はまた、あの島を訪れる。
この島は「真新島(まあらたじま)」と呼ばれる北部に存在する島。
夏でも涼しい隠れた避暑地として知る人ぞ知るスポットだ。
島民は心優しく新鮮な食べ物がいつでも食べられる…ただとても遠いからあまり観光に向かないと言う訳だ。
祖父母が亡くなってから行く事が無くなったこの島へと足を踏み入れるのは10年ぶりになる。
『まもなく、真新島。真新島漁港に到着致します。』「10年ぶりなのに、全然変わってないな」
僕は船を降り、辺りを見回した。
祖父母が亡くなったあと、僕の叔母にあたる人がその家に住んでいる。事前に連絡を取り、この夏…祖父母の家に下宿させてもらえる事になった。
「確か港に迎えに来るって聞いてたんだけど…」どこにもそれらしい人が見当たらない。
まぁ両親から家の場所を事前に聞いていたため、僕はそれを頼りに家まで行くことにした。
町らしきところにたどり着いたが、島民は誰一人いない。僕は直感的にこれはおかしいと思った。景観は全く変わってないのに。杞憂だといいんだが。
家の前についた。表札には叔母の名字が書かれている。変わらない家。木で作られた昭和臭漂う民家。ただ何も音がしない。でも玄関にはちゃんと足跡がある。
「ごめんくださーい」
「すみませーん、誰かいますかー?」
返事がない…誰かが出入りしているのは確かだろう。
家の周りを見てみたが、窓も全部閉めきっていた。
だが、玄関の鍵だけはあいていた。
これはおかしいと思い、僕は家の中に入っていった。
「人の気配がない…」
さらに奥へ進んでみると一部屋だけ、灯りがついていた。
僕は意を決して中入った。
パンッ パンッ
『ようこそ!真新島へ!』
僕は呆気にとられてしまった。
誰もいないと思っていた島民が僕を出迎えてくれたからだ。
「えっと…これは…」
「驚かせてごめんなさい」
「皆あなたが来るのを待ってたのよ」
「え…あ、ありがとうございます。」
「えっと、もう知ってるとは思うけど、改めて自己紹介させてね。」
「私は夏川初音(なつかわはつね)よろしくね。」
「山下隼人(やましたはやと)です。夏休みの間よろしくお願いします。」
みんな僕をあたたかく迎えてくれた。
僕はそれがとても嬉しくて、前にも同じ事があった気がした。
10年前の夏休みにここに来た時にもたしかそう。みんな面影は残している。しかし、ひしひしと成長は感じられた。
僕の知らない時を彼らは一緒に共有している。僕にそれは埋められるんだろうか?しかし、そんな悩みを吹っ飛ばすかのように彼らは僕のために歓迎パーティーをしてくれた。
そんな楽しい時間もあっという間に過ぎてしまった。
僕は今、叔母さんと一緒に部屋の後片付けをしている。
「ごめんね、皆騒がしい人達で」
「いえ、大丈夫です。」
「そう言えば、今回はどうしてこの島に?」
「特に理由はありません。」
「10年ぶりに島で過ごしてみたくなっただけです。」
叔母さんにはまだ今回この島に来た理由をまだ話せない。
僕自信が、忘れてしまっていることを思い出すまで…
「あっ!そうだわ、まだ隼人君の部屋を案内出来てなかったわね。」
「こっちに来てくれる。」
「はい、すぐに行きます。」
僕は玄関に近い部屋に案内された。
「ここが隼人君の部屋よ。」
「まだ少しホコリっぽいくてごめんなさい」
「いえ、ありがとうございます。」
「それじゃ、あとの片付けは私がやっておくから、今日はもう休んでてね。」
「すみません、それじゃあお言葉に甘えます。」
「おやすみ」
「はい、おやすみなさい」
今日は楽しい1日だった。最初は人が誰もいなくて驚いたけど、島の人達皆いい人でよかった。
明日は少し島を見てまわろう。
そう考えていると僕は気がついたら眠ってしまっていた。
あたり一面に木蓮の花が咲いていた。僕はどこかで見たことがあるなー、と思いながらも思い出せない。きっとこれは夢だけど、以前あった光景のはずだ。なんだったっけ……。
そこに少女がやって来た。小学生ほどの大きさだ。気づくと自分もそれぐらいの身長になっていた。確信した。ここは思い出のひとかけらだ。そして、僕の忘れしてしまったもの。彼女はきっと僕の思い出の核となる人物だ。懐かしい雰囲気で屈託のない笑顔を僕に見せる。
「夢か…」
夢でみたあの子は一体誰だろう…
彼女が誰なのか思い出せないが、なんだかとても懐かしい…
時計を見ると、まだ朝の6時だった。
二度寝をしようか考えたが、少し島を散歩してみようと思う。
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